“La Política de Siempre” en Elecciones

“La Política de Siempre” en Elecciones

30 de Marzo, 2013
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A medida que se aproximan las elecciones parlamentarias, ecuatoguineanos y activistas pro-democracia se preguntan si éstas propulsarán un cambio genuino en Guinea Ecuatorial, o si carecerán de significado.

En mayo del 2013, se llevarán a cabo las primeras elecciones legislativas en Guinea Ecuatorial desde  que se aprobó la creación de una cámara del senado mediante el referéndum constitucional de noviembre del 2011. Según el gobierno Ecuatoguineano, el senado estará constituido por 75 miembros, de los cuales 15 serán designados por el Presidente Obiang, mientras las elecciones determinarán los miembros que ocuparán las sillas restantes en el senado. A medida que se aproximan las elecciones, muchos ecuatoguineanos y activistas pro-democracia se preguntan si dichas elecciones propulsarán un cambio genuino en Guinea Ecuatorial, o si carecerán de significado y el gobierno seguirá violando el derecho de los ciudadanos a elegir a sus representantes gubernamentales.  

Guinea Ecuatorial forma parte de varios instrumentos internacionales que reconocen el derecho de reunión y que se encuentra estrechamente relacionado con la libertad de asociación como derechos humanos básicos. El artículo 13 de la Carta Africana de los Derechos Humanos y de los  Pueblos garantiza el derecho de los ciudadanos a participar libremente en el gobierno, mientras que el Artículo 10 provee disposiciones en torno al derecho de la libertad de asociación. La Carta Africana sobre  Democracia, Elecciones y Gobernanza, que Guinea Ecuatorial firmó en enero 2011, refleja el compromiso de promover la democracia, buen gobierno, derechos humanos, y el derecho al desarrollo. Asimismo, la constitución de Guinea Ecuatorial garantiza tanto el derecho a la libertad de reunión como de asociación. No obstante, a pesar de la obligación de respetar los derechos humanos básicos de los ciudadanos, las elecciones en Guinea Ecuatorial han sido históricamente parcializadas. El Presidente Obiang ha ocupado su puesto desde 1979, cuando se le dió un golpe de estado a su tío Francisco Macías Nguema. Obiang fue reelegido en las elecciones presidenciales de 1982, 1996, 2002, y 2009 con un 95% de los votos y en 1989, cuando se postuló sin oponente, fue reelegido con un 99% de los votos. Dichos resultados no sólo son un indicativo del poder del Presidente Obiang sobre la presidencia, sino que también demuestran la evidente carencia de un debate público que es típico en las elecciones libres.  

La libertad de asociación que la constitución de Guinea Ecuatorial determina, aparentemente es permitida sólo en nombre.Sólo existen dos partidos independientes, dado que el resto de los partidos se encuentran en coalición con el Partido Democrático de Guinea Ecuatorial (PDGE) que actualmente está en el poder. Miembros del PDGE utilizan su influencia para presionar a los ciudadanos a que se unan al partido, en algunas instancias se le ha negado empleo a  ecuatoguineanos que se niegan a pertenecer al PDGE. Becas y licencias de negocios también han sido retenidas hasta que se promete lealtad al PDGE. Mientras tanto, el presidente Obiang selecciona a  líderes gubernamentales entre  los miembros del PDGE.  

Además, la represión de la libertad de expresiónen Guinea Ecuatorial socava el ya quebrantado proceso electoral. Las elecciones son una herramienta vital para la participación ciudadana en el gobierno. Asimismo, una prensa libre es crítica para asegurar que los votantes escuchen los diversos puntos de vista en asuntos de relevancia nacional, de modo que puedan tomar decisiones informadas durante las elecciones. Sin embargo, en Guinea Ecuatorial los medios de comunicación privados y estatales se encuentran controlados por el Presidente Obiang y sus allegados. A pesar de que el gobierno reitera que financia las campañas de todos los partidos políticos en Guinea Ecuatorial (aunque fueron ilegales hasta 1992), miembros de los partidos opositores no reciben suficientes fondos para llevar a cabo una campaña nacional.Usualmente, los fondos son recibidos muy tarde como para que puedan hacer una diferencia en la contienda electoral. A diferencia de otros partidos políticos, el PDGE tiene la mayor parte del acceso a los fondos, otorgándoles esto una ventaja injusta.  

La Junta Electoral Nacional, órgano encargado de los votos y su conteo subsiguiente, está encabezada por un alto oficial del PDGE y un miembro del gabinete del Presidente Obiang. En el pasado, la policía ha detenido a miembros de partidos de oposición a pocos días de las elecciones. Durante el referéndum de noviembre de 2011, por ejemplo, a los representantes de partidos políticos de oposición se les impidió monitorear las áreas de votación. Guardias armados se encontraban presentes dentro y alrededor de las áreas de votación, y los ciudadanos eran obligados a votar de forma pública. Ahora que las elecciones legislativas del 2013 se aproximan, la historia se repite; ha habido incremento en la detención arbitraria de líderes de la oposición. El gobierno de Guinea Ecuatorial alega que ha creado la Comisión Mixta Gobierno-Partidos Políticos para garantizar la transparencia del censo electoral. No obstante, durante pasadas elecciones, específicamente las presidenciales de diciembre 2002, se sospecha que el gobierno infló las cifras del censo con el propósito de perpetuar el fraude electoral.

En 2003, el Colegio Internacional de Abogados destacó, respecto al desarrollo de Guinea Ecuatorial hacia una democracia, lo siguiente: “el impacto simultáneo de la falta de libertad de expresión y asociación, ha significado la imposibilidad del desarrollo de la sociedad civil”.Diez años después, no hay indicativos de mejoría. La prensa en Guinea Ecuatorial sigue siendo una de las más censuradas en el mundo, y la libertad de reunión se encuentra restringida de forma significativa. A pesar de que el gobierno ha declarado que los ciudadanos podrán votar libremente en las elecciones, no se ha garantizado que dichas elecciones libres y justas, a la que los votantes tienen derecho a participar, van a existir. Hasta que no se constituya una junta electoral independiente en Guinea Ecuatorial, y hasta que no exista  libertad de prensa, además de libertades amplias de reunión y asociación, entre otras cosas, las elecciones continuarán formando parte de la política de siempre.

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